La tendencia de TikTok que preocupa a los abogados de inmigración

Los anuncios llamativos prometen visas y tarjetas verdes fáciles. Hay una razón por la que parecen demasiado buenos para ser verdad.

Crear una cuenta de TikTok entra en la categoría de cosas que Norma Sepúlveda no habría hecho antes de la pandemia. Ella lo consideraba una de las “cosas tontas” que hacen los niños como su hijo adolescente, y el trabajo de Sepúlveda es todo menos tonto.

Como abogada de inmigración en el Valle del Río Grande de Texas, trabaja en la defensa de deportación y casos complejos que se cruzan con el sistema de justicia penal. Durante más de 10 años de práctica, Sepúlveda ha ayudado a innumerables familias a obtener visas y tarjetas verdes y ha tenido que decirles a muchos más que un conjunto de circunstancias arbitrarias les impidió obtener un estatus legal en los Estados Unidos. “Nadie quiere escuchar eso”, dice Sepúlveda. Así que le pareció extraño cuando algunos de esos clientes anteriores comenzaron a comunicarse con ella a fines del año pasado diciendo que habían visto anuncios en TikTok para encontrar formas fáciles de arreglar su estado. “No sabía si era solo que lo habían entendido mal o si había abogados que proporcionaban información que les daba falsas esperanzas”, dice.

Sepúlveda se unió a TikTok después de Navidad para descubrir que, además de artistas de uñas virales, apicultores y BookTokers, la plataforma se había convertido en un terreno fértil para otra marca de creadores de contenido: abogados de inmigración como ella. En un momento en que las consultas se habían movido en línea y los abogados tenían que ser más creativos para llegar a nuevos clientes potenciales, TikTok demostró ser una herramienta de marketing fructífera. Pero también ha suscitado debates entre los abogados sobre los límites éticos de la publicidad en las redes sociales, lo que ha provocado lo que muchos creen que es un reconocimiento atrasado de los desequilibrios de poder y los incentivos contradictorios (lucro e interés público) inherentes a la práctica.

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Ilustración de Mother Jones; Getty; Wikipedia

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Crear una cuenta de TikTok entra en la categoría de cosas que Norma Sepúlveda no habría hecho antes de la pandemia. Ella lo consideraba una de las “cosas tontas” que hacen los niños como su hijo adolescente, y el trabajo de Sepúlveda es todo menos tonto.

Como abogada de inmigración en el Valle del Río Grande de Texas, trabaja en la defensa de deportación y casos complejos que se cruzan con el sistema de justicia penal. Durante más de 10 años de práctica, Sepúlveda ha ayudado a innumerables familias a obtener visas y tarjetas verdes y ha tenido que decirles a muchos más que un conjunto de circunstancias arbitrarias les impidió obtener un estatus legal en los Estados Unidos. “Nadie quiere escuchar eso”, dice Sepúlveda. Así que le pareció extraño cuando algunos de esos clientes anteriores comenzaron a comunicarse con ella a fines del año pasado diciendo que habían visto anuncios en TikTok para encontrar formas fáciles de arreglar su estado. “No sabía si era solo que lo habían entendido mal o si había abogados que proporcionaban información que les daba falsas esperanzas”, dice.

Sepúlveda se unió a TikTok después de Navidad para descubrir que, además de artistas de uñas virales, apicultores y BookTokers, la plataforma se había convertido en un terreno fértil para otra marca de creadores de contenido: abogados de inmigración como ella. En un momento en que las consultas se habían movido en línea y los abogados tenían que ser más creativos para llegar a nuevos clientes potenciales, TikTok demostró ser una herramienta de marketing fructífera. Pero también ha suscitado debates entre los abogados sobre los límites éticos de la publicidad en las redes sociales, lo que ha provocado lo que muchos creen que es un reconocimiento atrasado de los desequilibrios de poder y los incentivos contradictorios (lucro e interés público) inherentes a la práctica.

El ecosistema de abogados de inmigración de TikTok es diverso. Hay muchos defensores entusiastas que intentan explicar en fragmentos de sonido digeribles políticas complicadas y en constante cambio. También hay contenido potencialmente engañoso. Muchos de los anuncios parecen estar dirigidos a inmigrantes latinoamericanos indocumentados con fuertes lazos con los Estados Unidos y pocas o ninguna opción existente para obtener un estatus legal.

En términos generales, los inmigrantes que ingresan al país ilegalmente, exceden la estadía de una visa o tienen ciertas condenas penales u órdenes de deportación previas pueden ser descalificados para solicitar una tarjeta verde dentro de los Estados Unidos, incluso si son elegibles a través de un cónyuge o hijos con ciudadanía o permanencia permanente. residencia. En cambio, a menudo deben ir al extranjero y solicitar una tarjeta de residencia en un consulado extranjero, a veces después de permanecer fuera del país por un período obligatorio que puede ser de hasta 10 años. Esta característica implacable del arcaico sistema de inmigración, que eliminaría la propuesta de reforma migratoria del presidente Joe Biden, obliga a muchas personas a elegir entre dejar a sus familias o permanecer indocumentadas. También crea oportunidades para consultores legales sin licencia conocidos como notarios y algunos abogados para sacar provecho de una población vulnerable.

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