Se avecinan licencias para 13,400 empleados federales de inmigración

Patrick J. Leahy, miembro del rango de Asignaciones del Senado, pidió a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU. Que cancelen los planes para despedir a más de 13,000 de sus empleados a fines de este mes.

La agencia de Seguridad Nacional financiada con tarifas ha dicho que podría comenzar las licencias el 30 de agosto debido a un déficit presupuestario proyectado. Pero en una carta que Leahy envió el martes a la agencia, el demócrata de Vermont señaló que USCIS recientemente proyectó que tenía fondos suficientes para pagar a todo su personal hasta el final del año fiscal actual y todavía tiene un saldo “considerable” para comenzar el nuevo año.

“Para decirlo más claramente, USCIS podría pagar a todo su personal hasta el final del año fiscal, evitar las licencias por completo y aún así terminar el año fiscal con un saldo considerable”, dijo Leahy al subdirector de políticas de USCIS, Joseph Edlow y actuando El secretario de Seguridad Nacional, Chad Wolf.

En mayo, USCIS, la agencia responsable de asignar visas de inmigración y realizar ceremonias de naturalización, solicitó al Congreso 1.200 millones de dólares en fondos de emergencia, diciendo que de lo contrario tendría que despedir a unos 13.400 empleados a principios de agosto.

Sin embargo, el mes pasado, la agencia anunció que pospondría las licencias hasta el 30 de agosto después de recibir garantías de los legisladores de que apoyarían la solicitud de fondos de emergencia.

Desde entonces, los legisladores tanto de la Cámara como del Senado han abandonado la capital del país para el receso de agosto sin abordar el tema. La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, les dijo a los legisladores que regresaran a fines de esta semana para abordar la legislación en apoyo del Servicio Postal de los Estados Unidos. Los legisladores también pueden abordar la financiación de USCIS, pero las llamadas en busca de aclaraciones de la oficina de Pelosi no fueron respondidas el miércoles.

Sin embargo, un portavoz de USCIS confirmó a CQ Roll Call que la agencia aún planea administrar licencias para fin de mes si el Congreso no proporciona fondos de emergencia.

Michael Knowles, presidente de la Federación Estadounidense de Empleados Gubernamentales Local 1924, que representa a los empleados de USCIS en la capital de la nación, dijo que los trabajadores de agencias se sienten abandonados tanto por la administración Trump como por el Congreso.

“La agencia debe hacer lo correcto por parte de su fuerza laboral y del pueblo estadounidense y mantenernos en el trabajo para llevar a cabo la importante misión que se nos ha confiado”, dijo en un correo electrónico.

Nandini P. Nair, un abogado de inmigración con sede en Nueva Jersey, dijo que las licencias serían catastróficas tanto para las empresas estadounidenses como para los inmigrantes.

“El impacto será significativo tanto para los empleadores como para los inmigrantes que dependen de USCIS para obtener tarjetas de residencia y otras visas para venir a los Estados Unidos”, dijo Nair en una entrevista el miércoles. “Es importante entender que USCIS procesa permisos de trabajo y renovaciones de permisos de trabajo. Si no se procesan a tiempo, esas personas tendrán que perder sus trabajos y eso aumentará el desempleo en el país “.

La carta de Leahy a los funcionarios del DHS es su último intento de instar a la administración a cancelar los permisos.

“La decisión de cerrar el sistema de inmigración legal mediante la cesantía de estos empleados dañará nuestra economía, tendrá impactos adversos en el comercio, alentará la inmigración ilegal y es claramente injusta para nuestra fuerza laboral federal y para las personas que han esperado tanto tiempo para reunirse con sus familias”, dijo.