Universidades tienen un caso contra la decisión de visa de estudiante de Trump, pero no les va a gustar el resultado

El 6 de julio, el Sistema de Información para Visitantes y Estudiantes de Intercambio (SEVIS) emitió una directiva que decía efectivamente que si los colegios y universidades estadounidenses continúan enseñando completamente en línea este otoño, sus estudiantes extranjeros no inmigrantes tendrán que abandonar los Estados Unidos.

Específicamente, las pautas del 6 de julio dicen:

Los estudiantes no inmigrantes que asisten a escuelas que operan completamente en línea no pueden permanecer en los Estados Unidos. Los estudiantes en una escuela que adopta dicho programa deben salir de los Estados Unidos o hacer otros arreglos, como transferirse a una escuela con clases en persona.

Los estudiantes no inmigrantes que asisten a escuelas que operan bajo clases normales en persona están sujetos a las regulaciones federales existentes. Solo pueden contar un curso en línea de tres créditos por semestre para cumplir con el requisito de “curso completo de estudio”.

Los estudiantes no inmigrantes que asisten a escuelas con una combinación de clases en línea y presenciales podrán tomar más de un curso de tres créditos en línea, pero sus escuelas deberán certificar que están tomando la cantidad mínima de cursos en línea necesarios para progresar normalmente en sus cursos. Programas de grado.

Dos días después, el 8 de julio de 2020, Harvard y el MIT presentaron una queja en un tribunal de distrito federal en busca de una orden judicial para evitar que ICE implemente la directiva del 6 de julio. En 2018, el 23.8 por ciento de los estudiantes en Harvard y el 29.8 por ciento de los estudiantes en el MIT eran de otros países.

Aunque espero que Harvard y el MIT prevalezcan con su demanda, no creo que les vaya a gustar el resultado.

Algunos antecedentes

A raíz de los ataques terroristas del 11 de septiembre, el Departamento de Seguridad Nacional estableció SEVIS para recopilar, mantener y administrar información sobre estudiantes extranjeros y visitantes de intercambio durante su estadía en los Estados Unidos. Uno de los terroristas ingresó a los Estados Unidos con una visa de estudiante no inmigrante F-1. SEVIS es administrado por el Programa de Estudiantes y Visitantes de Intercambio (SEVP), que se encuentra en la División de Investigaciones de Seguridad Nacional de ICE.

Las universidades que pasan a la instrucción en línea son de particular importancia para los estudiantes extranjeros porque la regulación federal 8 CFR 214.2 (f) (6) (i) (G) establece que los estudiantes no inmigrantes no pueden contar más de un curso en línea de tres créditos por semestre para cumplir con el Estatutariamente requiere un “curso de estudio completo” que les permita estar en este país para estudiar.

Esta primavera, a medida que los colegios y universidades comenzaron la transición a cursos en línea debido al coronavirus, ICE se enfrentó a una necesidad urgente de abordar el cambio de mitad de semestre que podría poner a los estudiantes extranjeros no inmigrantes en violación de la ley federal.

SEVIS emitió un mensaje de difusión el 9 de marzo para informar a las escuelas con estudiantes extranjeros que tendrían que notificar a SEVP dentro de los diez días hábiles de los cambios realizados en sus programas para abordar los problemas de salud asociados con la crisis COVID-19.

Cuatro días después, SEVP emitió pautas de seguimiento que anunciaban que, debido a la naturaleza extraordinaria de la emergencia COVID-19, permitiría a los estudiantes no inmigrantes mantener su estatus de estudiante no inmigrante durante la crisis en las siguientes situaciones:

  • Si sus escuelas cerraran temporalmente, se les permitiría mantener su estado siempre que tengan la intención de reanudar su curso de estudio cuando se reanuden las clases.
  • Si sus escuelas cerraran temporalmente pero ofrecieran instrucción en línea u otros procedimientos de aprendizaje alternativos, se les permitiría contar temporalmente más clases en línea para cumplir con el requisito de “curso completo de estudio” que lo que permiten las regulaciones de visa de estudiante.
  • Si sus escuelas cerraran temporalmente pero ofrecieran instrucción en línea, podrían mantener su estado tomando los cursos en línea, incluso si han salido de los Estados Unidos y tomarían los cursos en línea de otro país.

La guía finalizó con la siguiente advertencia: “Debido a la naturaleza fluida de esta difícil situación, esta guía puede estar sujeta a cambios. SEVP continuará monitoreando la situación de COVID-19 y ajustará su orientación según sea necesario”.

De hecho, SEVP decidió más tarde que se necesitaban cambios.

Las pautas del 6 de julio retroceden las generosas disposiciones del curso en línea en las pautas del 13 de marzo.

La demanda puede no terminar bien

La queja que Harvard y el MIT presentaron afirma que la directiva de SEVP del 6 de julio es arbitraria y caprichosa porque SEVP no consideró los efectos que podría tener en los planes que las universidades desarrollaron para el año académico 2020-21. Ambas universidades tienen la intención de centrarse en proporcionar experiencias de aprendizaje a través del medio en línea, que equilibrará la salud y la seguridad de los docentes, los estudiantes y el personal, con su misión principal de educar a los estudiantes.

Sostienen que SEVP tampoco tuvo en cuenta los efectos que las pautas podrían tener sobre los estudiantes no inmigrantes que se verán obligados a abandonar los Estados Unidos, o los serios intereses de confianza que engendró la directiva del 13 de marzo de SEVP.

Francamente, no veo ningún mérito en estos argumentos, pero estoy convencido por el siguiente argumento que hacen, que es que la forma en que se emitió la directiva del 6 de julio violó la Ley de Procedimiento Administrativo (APA).

Recientemente, la APA se hizo pública cuando la Corte Suprema lo convirtió en la pieza central de su opinión reincidiendo en el intento del presidente Trump de revocar DACA de nuevo al DHS.

La APA requiere que las agencias federales publiquen un aviso de cualquier cambio sustantivo propuesto en sus reglas por adelantado en el Registro Federal y le den al público la oportunidad de comentar sobre el cambio propuesto antes de que entre en vigencia.

Según la queja, la directiva del 6 de julio es una “regla” en el sentido de la APA porque fue “diseñada para implementar, interpretar o prescribir leyes o políticas”. Y SEVP no cumplió con los procedimientos de reglamentación de la APA cuando emitió esa directiva.

El argumento APA se ve bien, pero también se aplica a la directiva del 13 de marzo, por las mismas razones.

Parece, por lo tanto, que es probable que el tribunal anule ambas directivas, lo que resultaría en la restauración de la aplicabilidad de la regulación que limita a los estudiantes extranjeros a un curso en línea de tres créditos por semestre.

Si esto sucediera, los estudiantes extranjeros en Harvard y el MIT aún podrían tomar los cursos en línea que ofrecen las universidades, si lo hacen desde sus propios países, pero perderían su visa de estudiante no inmigrante. Esto significa que tendrían que volver a solicitar el estado de visa de estudiante para regresar a los Estados Unidos cuando esas universidades reanuden sus clases en persona, y eso podría tomar una cantidad considerable de tiempo.